Usman: 'Jag vet att folk vill se mig förlora, men jag välkomnar det'

Kamaru Usman

Bildkredit: Chris Unger/Zuffa LLC

Oavsett om fansen jublar eller buar över hans segrar,UFCMästare i welterviktKamaru Usmantror att de flesta är ute efter att se hans regeringstid och vinnande körning avbröts.

Sedan 2019 har Usman suttit på toppen av berget på 170 pund och styrt det med järnhand. Efterlägga till namnet på den tidigare titelinnehavaren Tyron Woodley till sitt rekord 2019, The Nigerian Nightmare gick till jobbet för att förbättra sitt arv och fortsatte med att försvara guldet två gånger vardera motColby CovingtonochGeorge Masvidal, och en gång mot tidigare lagkamraten Gilbert Burns .

Se detta inlägg på Instagram

Ett inlägg delat av UFC (@ufc)

Nu, Usman är redo för ytterligare en revansch, denna gång mot 2015 års rival Leon Edwards . Med båda männen på betydande obesegrade löpningar sedan mötet för sju år sedan, kommer de att köra tillbaka med titeln på raden i huvudeventet av UFC 278 ikväll i Utah.

Inför tävlingen har Usman erkänt trycket som kommer vid sidan av hans försvar, med welterviktskungen under intrycket att de flesta vill se remmen slitas ur hans ägo.

Usman: Inget försvar kommer någonsin att vara tillräckligt

Under en intervju nyligen med ESPN MMA:s Brett Okamoto , diskuterade Usman vikten han känner på sina axlar som en mästare på sportens största scen.

The Nigerian Nightmare sa att han har lärt sig att acceptera hur spelet fungerar, och noterade att vem han än slår så finns det alltid ett nytt namn som hans belackare förutspår kan slå honom.

Det är en av de mest frustrerande sakerna med det här. Det räcker aldrig, sa Usman. Direkt efter Woodley var det som, 'Nej, det var tänkt att vara Colbys kamp. Colby var killen. Colby är killen.’ Sedan tar du dig igenom Covington och då är det som, ‘Nej,Gilbert Burns, det är killen. Han är nästa i raden, han kommer att få honom, de tränade tillsammans, han känner honom.’ … Sedan går du ut och gör som du gör, de är som, ’Hans standup är inte lika bra som Masvidals. Masvidal, han är den bästa boxaren i UFC, han kommer få honom.’ Då slår du av honom huvudet.

(Då) är det som, 'Nej, vi måste se en revansch med Covington. Vi måste se det för det var rakt tunt.’ Då vinner du och det är: ’Okej, ja, nej, Edwards. Edwards har blivit mycket bättre, fortsatte Usman. Och nu pratar de redan om en annan kille, 'Åh ja, den här ryssen, den här ungen kommer, han har allt. Han kommer att bli mästare.'

Med det i åtanke accepterar Usman att ett framgångsrikt bibehållande inte är det resultat de flesta kommer att hoppas på inför sina kamper. Och medans prestationer och ögonblick som hans knockoutseger mot Masvidal applåder, tror Usman att de flesta skulle föredra att han var den som tar emot en sådan avslutning.

Varje gång du vinner, människor, de är glada för din skull att du vann, men de vill se dig förlora, föreslog Usman. De vill se, 'Finns det en annan kille som är lika bra som han? Alla säger att han är bäst, han är mästaren, men jag tror inte på det. Låt oss se om det finns en annan kille som kan slå honom.'

De kanske hejar på dig, men någonting inombords vill - de vill se dig humaniserad. De vill veta att du inte är bättre än den genomsnittliga personen. Så de vill se dig förlora, tillade Usman. Jag är i den positionen nu där folk skanderar emot mig bara för att de vill se mig förlora. Jag välkomnar det.

Huruvida den känslan är sann eller inte är svårt att mäta, men det är svårt att argumentera med tanken att de flesta alltid är upphetsade över möjligheten att en tidigare ostoppbar mästare störtas – reaktioner på upprörda segrar som Julianna Peña över Amanda Nunes och Holly Holm över Ronda Rousey kanske visar att 'David vs. Goliath'-berättelsen går över till MMA.

Men Usman kommer att försöka stänga av ännu en underdog i kväll när han kolliderar med Edwards i Salt Lake Citys Vivint Arena. Skulle han gå segrande, Talet kommer utan tvekan snabbt att vända sig till topputmanaren Khamzat Chimaevs meriter , som allmänt förväntas vara nästa i raden.

Leon Edwards och Kamaru Usman

Bildkredit: Jeff Bottari / Zuffa LLC

Håller du med om Kamaru Usmans bedömning av konsensusfansens syn?