8 positiva och 3 negativa från UFC Vegas 56

Alonzo Menifield & Askar Mozhorov, UFC Vegas 56

Bildkrediter: Chris Unger/Zuffa LLC & @UFCEurope på Twitter

På lördagskvällen kom MMA-ledaren tillbaka från en kort paus för att ta med fansUFCVegas 56, live från Apex-anläggningen i Nevada.

För amerikaner i Stillahavsområdet representerade kortet lite frukostunderhållning, medan östliga fans bjöds på lite eftermiddagsvisning. För européer var evenemanget en sällsynt kvällsupplevelse, där huvudkortet började kl. 21.00 för de i Storbritannien, ungefär sex timmar tidigare än UFC Vegas 54 med Jan Blachowicz och Aleksandar Rakić förra månaden .

Medan polackerna och österrikarna kämpade för att hålla sig vakna i maj, hade ryssarna lite bästa sändningstid för att se två av sina länders bästa. Såväl som fjäderviktsprospekt Movsar Evloev kämpar mot topp-10-utmanaren Dan Ige i co-main event, topplatsen ockuperades av tidigare M-1 Global ochBellatormästaren Alexander Volkov, vars tävling med knockout-artisten Jairzinho Rozenstruik markerade hans sjunde UFC-huvudevenemang.

Med namn som Mike Trizano, Ode’ Osbourne, Alonzo Menifield, Karolina Kowalkiewicz och Jeff Molina också i aktion, lovade kortet att skicka oss in i ännu en pay-per-view-vecka efter några solida slagsmål.

Så, levererade den? Låt oss ta reda på det positiva och negativa från UFC Vegas 56.

Se detta inlägg på Instagram

Ett inlägg delat av UFC (@ufc)

Negativt – Artur Sadkov, jag menar Artur Shadkov, jag menar Arthur Shadakov, jag menar Askar Mozharov...

Var ska man börja med denna?

Jag är inte säker på att det har funnits en mer fascinerande, bisarr och nedslående berättelse inför en fighters debut i UFC. Det har verkligen inte funnits en som har omgett en sådan nivå av bedrägeri och försök till bedrägeri av sportens rekordhållare , åtminstone inte i denna utsträckning.

Oavsett resultatet hade blivit på UFC Vegas 56, berättelsen om Askar Mozharovs ständigt föränderliga rekord, och redandet av hans och hans lags lögner, cementerade hans ankomst till Octagon som en av nattens negativa effekter.

I början av kampveckan skröt den ukrainska mellanvikten med ett rekord på 25-7. Några dagar senare var han 21-12. Ganska förändringen, va? Tja, vid invägningarna hade Mozharov 19-12. Jag förväntade mig hälften att han skulle bli negativ när Joe Martinez introducerade honom i Apex.

Så, hur kom vi dit? En lång historia av bedrägeri och mörkläggning, och vad som till synes har varit ett långvarigt försök att manipulera hans rekord.

För en detaljerad beskrivning av hur djupt Mozharovs lögner har gått, Sherdogs Jay Pettry gav en exposé som gick igenom 27-åringens teams alla försök att ändra hans kamphistoria, som sträckte sig från tre tidigare namn som användes för att avskriva nederlag (Artur Sadkov, Artur Shadkov och Arthur Shadakov) till skapandet av falska affischer utformade för att övertyga Sherdog som ukrainaren omöjligt kunde ha förlorat eftersom han inte ens slogs vid händelserna i fråga.

Höjdpunkten i avslöjandena var kanske detta mejl som skickades till dem:

Hej Sir,
I min turnering lade de till en kamp som inte fanns där. Vänligen rengör.
http://m.sherdog.com/events/FMD-Full-Metal-Dojo-11-Sweep-All-the-Legs-52245
Marcelo TenorioAskar Mozharov
Denna strid var inte, vänligen radera.
Med vänlig hälsning, Full Metal Dojo-promotor, Jormur Bankonkong.

Mozharov och hans team trodde uppenbarligen att Sherdogs team består av idioter, vilket det verkligen inte är. Lägg till den extremt misstänksamma karaktären hos några av Mozharovs vinster, vilket har lämnat många som tyder på att även de bevisade resultaten på hans tavla var fixade, och situationen är rörig.

Fyra olika namn, sex obefintliga vinster, fem saknade förluster. Det är negativt.

Med tanke på kontroversen skulle det inte vara förvånande om lördagen förblir hans enda UFC-framträdande. Om så är fallet kanske han kan gå tillbaka till att vinna matcher via misstänkta bensparkar och tvivelaktiga hörnstopp...

Positivt – En utmanare dyker upp

På UFC Vegas 56 var det sex i rad för den sjätte yngsta fightern på listan, Erin Blanchfield.

23-åringens potential har länge varit tydlig, men var det på full visning tidigare i år mot kollegan Miranda Maverick , som Cold Blooded dominerade på vägen till en tredje runda TKO.

På lördagen gick Blanchfield in i kortöppnaren mot JJ Aldrich som en stor favorit, men matchen var inte utan motgångar för henne. 29-åringen hade framgång i den inledande omgången, stod emot Blanchfields brottningsförsök och landade två egna nedtagningar.

Men mitt i den andra omgången utnyttjade den #15-rankade damflugvikten en förlust av balans för sin motståndare, låste sig fast i Aldrichs hals och låste in en stående naken choke. Den höga armbågshållningen tvingade fram kranen, och Blanchfield utökade sin perfekta reklamskiva .

I en så ung ålder och efter att ha bevisat att hon kan övervinna vissa kamper och göra det bästa av alla möjligheter som ges för henne, verkar det verkligen som att himlen är gränsen för Blanchfield. Skulle hennes uppmaning att möta segraren i Jessica Eye vs. Maycee Barber beviljas, kommer den stigande 125lber att ha chansen att verkligencementera sig själv som en legitim utmanare till titeln.

Negativt – hur många varningar!?

Jag tror inte på att skriva det här, i ärlighetens namn.

Om welterviktskampen mellan Andreas Michailidis och Rinat Fakhretdinov lärde andra fighters något är det fusk. Bortsett från integritet, varför i helvete skulle du inte det? Tydligen finns det ingen konsekvens för det, åtminstone inte när Mark Smith är den tredje mannen i Octagon.

På UFC Vegas 55 går två veckor , Smith gav oss ett negativt i form av ett verkligt beslut att belöna ett staketgrepp. När Felipe Colares tog tag i buren för att undvika att hamna i en kompromissande position av Chase Hooper, var domarens slutsats att han skulle stå upp paret - resultatet som Colares hoppades få genom att ta tag i buren.

I den första omgången av lördagens andra fight, dömde Smith inte ut något straff för upprepade staketgrepp. Med upprepad menar jag nästan dubbelsiffrigt. Åtminstone var det fem varningar från Smith.

Jag sa det efter Hooper vs. Colares-kampen, jag tycker att Smith är en fantastisk domare i det stora hela. Men om fem stängselgrepp inte leder till ett straff, vad gör det då?

Positivt – En nykomling imponerar

Vem älskar inte en hajpad debutant som levererar i sin första utflykt på MMA:s största scen? På UFC Vegas 56 såg vi det med tillstånd av Rinat Fakhretdinov.

Debuten av Gladiator har låtit vänta på sig. Ryssen fick ett kontrakt med en minnesvärd knockout av Eric Spicely på UAE Warriors 15 i januari förra året. Med UFC-presidenten på plats för att filma ett avsnitt av Dana White: Letar efter en kamp , den brutala (och snabba) högerhanden skulle alltid resultera i en inbjudan till Octagon.

Och Fakhretdinov utnyttjade möjligheten till fullo och utökade sitt proffsrekord till 19-1 och sin aktiva segerserie till 17 med en dominerande vinst mot Andreas Michailidis. Med tanke på grekens brottningslegitimation var att se honom med trasdocka och illvilligt slå upp på marken, verkligen talande om hans ryska fiendes förmåga.

Welterviktsuttaget från UFC Vegas 56 var att Fakhretdinov är ett namn att titta på och kan vara ett stort problem i divisionen.

Negativt – 30-27 Molina?

När en fighter går iväg efter att ha hört det slutliga scorekortet för ett delat beslut, tror jag att det säger allt vi behöver veta om vilken väg det borde ha gått.

I en av de mer anmärkningsvärda matcherna på kortet möttes Jeff Molina och Zhalgas Zhumagulov i en flugviktstävling. Paret gick fram och tillbaka under det som utan tvekan var en närkamp. För mig tog kazakstan de två inledande omgångarna med 29-28, men jag skulle förstå ett 29-28 scorekort till förmån för Molina.

Men 30-27? Jag är inte säker. Den andra omgången var på nära håll fram till ett hårt skott från Zhumagulov, som klart skakade Molina. Eftersom det lätt var det mest effektiva brottet av vad som var en tät omgång innan, verkade det ganska klart vilken riktning det skulle ha gått.

Att döma har varit ett hett ämne sedan förra evenemanget , med många fans som stämplade Holly Holms förlust mot Ketlen Vieira som ett rån, trots att det inte var något fel med domen. Det ska bli intressant att se om detta 30-27 styrkort får samma granskning med tanke på att det gick till förmån för en fansfavorit.

Eller så kanske jag tittar på det igen och tar en annan syn. Hur som helst, inget rån, men lite förvirrande för mig.

Positivt – helig kraft...

I en av höjdpunkterna i förtävlingen, Tony Gravely bjöd oss ​​på en knockout som verkligen kom från ingenstans , med avbrottet på bekostnad av Johnny Muñoz.

Det påminde mig om Lerone Murphys seger över Makwan Amirkhani förra oktober klUFC 267. Men medan den finska fjäderviktarens nivåförändring vid det tillfället mötte ett ondskefullt knä, duckade Kid Kvenbo in i en kort uppercut på lördagskvällen.

Det var en av de där KO som fick dig att undra vad som hände. Men vid inspektionen av en repris stod det klart: någon enorm kraft hade genererats. Gravely kastade en uppercut från så kort avstånd att det är anmärkningsvärt att den hade kraften att sova Muñoz.

En sådan avslutning måste bli en av kvällens positiva saker.

Positivt – Kowalkiewicz är tillbaka

Med Shaggys ord, åh C(K)arolina!

På UFC Vegas 56 var Karolina Kowalkiewicz en kvinna på ett uppdrag. Det uppdraget var att knäppaen femkamp förlorad sladdoch spela in sin första seger sedan 2018. Hur åstadkom hon det? Genom att slå samma kvinna som hon utpekade på UFC 223, Felice Herrig.

Paret gjorde det tidigt och båda fick några rena slag. Men det var den polske veteranen som såg snyggare ut av de två, som till synes ansluter sig till de bättre skotten i varje utbyte, både när han ledde dansen och när han kontrade.

Den trenden fortsatte i omgång två, och när kampen slog i marken höjde Kowalkiewicz värmen. Efter att ha kommit till kort i ett snävt, nakent chokeförsök, regnade den tidigare titelutmanaren ner lite elaka mark-and-pound, innan han hade tur för andra gången med RNC och tvingade fram kranen med bara mindre än en minut av bilden återstående.

Känslorna var höga på båda sidor, med Kowalkiewicz firade en återhämtning och Herrig reflekterade över vad som var hennes sista kamp i blandad kampsport. Det var synd att se Lil Bulldog hänga upp handskarna efter ett tufft nederlagden polska prinsessan studsar tillbakavar positivt.

Positivt – ingen bestridande av den

Om Askar Mozharovs bedrägliga försök att manipulera sitt rekord före UFC var en negativ inledning till denna händelse, är det bara rätt att ytterligare avslöja hans karriär blir positivt.

Alonzo Menifield slogs med banderollerna Tapology och Sherdog på ryggen och dominerade den ukrainska pelaren för att posta. Efter att ha sett Mozharovs nedtagningsförsvar, eller brist på, tidigt var det kanske klart hur kampen skulle se ut.

Och innan den första omgången var slut var det över. Efter en kort period tillbaka på fötterna, svängde en vild Mozharov in i ytterligare ett dubbelben, och den här gången skulle det visa sig vara den sista nedtagningen som krävs. Efter att ha säkrat krucifixpositionen tvingade Menifield fram ett stopp med några brutala armbågar.

I sin intervju efter kampen erkände en upprörd Atomic att han var förbannad över att hans ukrainska fiende hade tre rekord. Du är verkligen inte ensam i det avseendet Alonzo...

Positivt – den jamaicanska sensationen

Två avslut i första omgången för att öppna huvudkortet? Ja tack.

Efter Menifields helvetesbågar höll flugviktsutmanaren Ode’ Osbourne våldet igång på UFC Vegas 56 och slog brutalt ut Zarrukh Adashev i vad som var den sjätte snabbaste knockouten i flugvikt (1:01).

Det är något speciellt grimasframkallande med att se en fighter sova på fötterna, komma till för ett kort försvar, innan den hamnade i sömnen igen. Tyvärr för Adashev var det så natten gick för honom.

Med 4-4 i professionell MMA och med tre förluster på fyra UFC-utflykter, lördag kan mycket väl markera slutet på vägen för Lejonet. Men för Osbourne representerade segern hans andra raka sedan han avslutades av Manel Starboy Kape i augusti förra året.

Hans utrop efter matchen till kollegan UFC Vegas 56-segraren Jeff Molina besvarades ganska snabbt, så kanske den matchen kommer att göras om några månader.

Positivt – fjäderviktare går till jobbet

Efter att debutanten Karine Silva lagt till en tredje avslutning i första omgången, vad behövde huvudkortet? En banger. Det fick vi i spader, först av fjäderviktarna Mike Trizano och Lucas Almeida.

Mot slutet av den första omgången såg det ut som en bystöppen och omtumlad Almeida var på väg mot en misslyckad debut efter att ha blivit släppt av en bildskicklig check left hook. Men efter att han sköt tillbaka med en egen knockdown i den andra, var det allt att spela för att gå in i den sista bilden.

Ett djupt, djupt snitt i pannan på The Lone Wolf med tillstånd av en oavsiktlig huvudstöt hade också vänt farten till nykomlingens fördel. Det var uppenbart i den sista omgången när Almeida snurrade Trizano runt och till marken med ett rent skott, och följde upp med lite mark-och-pund för stopp.

Efter att ha påverkat Dana Whites Contender Series och förtjänade sitt skott med ytterligare ett regionalt titelförsvar, har São Paulo-infödingen väl och verkligen etablerat sitt namn i Octagon.

En bra debut och en fantastisk kamp. Det är en poäng för det positiva.

För att inte bli överträffad kastade medarrangörerna Movsar Evloev och Dan Ige bomber från första sekund. Halvvägs genom den första omgången levererade ryssen ett drag som lätt var nattens mest imponerande, och kopplade ihop sig med ett vackert kontrahoppknä när 50K hoppade in i räckhåll.

Att Ige höll sig på benen var för övrigt anmärkningsvärt. Det finns en anledning till att han ännu inte är färdig som proffs och har utvecklat ett rykte om sig att ha en av de starkaste hakorna på 145 pund.

Om Evloevs potential behövde bildspråk, det estetiska avtopp-10 utmanare Ige's misshandlade och blåslagna ansikte efter en omgång med ryssen gjorde jobbet.

Den andra bilden följde samma mönster, med den tidigare M-1 Global-mästaren som visade otroliga rörelser i varje utbyte innan han exploderade med ett flygande knä igen. Evloevs obevekliga mark-and-pound efter att ha tagit kampen ner mot slutet av omgången visade ytterligare ett inslag i hans mångsidiga arsenal.

Förhandlingarna förändrades inte i den sista strofen, och Ige förblev frustrerad över Evloevs enorma förmåga att diktera kampen i alla världar. Med nicken från varje domare kommer Sunzha-infödingen att befinna sig bland de 10 bästa efter nästa uppdatering av rankingen, medan 50K, nu på en sladd i tre matcher, kommer att försöka återhämta sig längre ner på 145-pundsstegen.

Jag tror att vi tittar på en framtida UFC-mästare, gott folk.

Positivt – Drago gör det igen

Alexander Volkov misslyckas aldrig med att behålla sin position mot toppen av tungviktsdivisionen. Ryssen har bara förlorat på varandra följande slagsmål vid ett tillfälle under sin karriär på 45 slagsmål, som kom med tillstånd av Tony Johnson och Cheick Kongo under Bellator-fanan.

Volkov undvek att replikera den sladden ännu en gång i UFC på lördagen genom att avsluta knockoutartisten Jairzinho Rozenstruik på fötterna, vilket markerade en snabb rekyl efter hans underkastelseförlust mot Tom Aspinall i London tidigare i år.

Den surinamese utmanaren protesterade mot stoppet, men det finns lite för honom att klaga på. DomareHerb Deangav honom en chans efter den första kollapsen mot buren, men hoppade med rätta in efter den andra. Bara för att Rozenstruik kunde gå vinglade iväg efter avbrottet och återfå sitt lugn, betyder det inte att han var med i kampen när Dean klev in.

Jag hade fel om denna huvudhändelse, inte i den meningen att den hade liten betydelse för sammanhanget för uppdelningen, utan i att den bara hade två potentiella utfall. Jag förväntade mig fullt ut antingen en långsamt brinnande Volkov-vinst på resultatkorten, eller ett KO från Rozenstruik mot spelförloppet.

Till slut bevisade Drago att jag hade fel tack vare en högerhand av hög kvalitet.

https://twitter.com/FTBeard7/status/1533214550505402369

Vad var dina positiva och negativa saker från UFC Vegas 56?